Aangepast zoeken
Ailanthus altissima, hemelboom



 

  'Tot in de hemel reiken' en 'the sky is the limit', zou dit op de hemelboom kunnen slaan? Als dat zo is, dan is de hemel niet zo ver af. Een hemelboom wordt niet zo hoog, maar wel heel breed. Bomen groeien niet tot in de hemel.
Ailanthus altissima heeft echt ruimte nodig om uit te groeien en domineert dan de ruimte
Een hemelboom is een prachtige, solitaire boom voor een fiks grote tuin. In een park is het echt een boom, waaronder je met snikheet weer verkoeling zoekt. De lange stengels met geveerde bladen zijn karakteristiek voor de hemelboom.

De hemelboom (Ailanthus altissima) behoort tot de familie van de hemelboomachtigen (Simaroubaceae), een onderfamilie van de Rutiflorae. Altissima betekent zeer hoog of de hoogste. De beschrijver van de boom, de Engelsman Ph. Miller (1691 - 1771), is zeker zo verbijsterd geweest bij het aanschouwen van deze boom, dat hij buiten alles wat hij eerder had gezien de hemelboom toch wel de allergrootste vond. Om u uit de droom te helpen: de boom wordt niet hoger dan twintig meter. In Nederland hebben we bomen, die deze hoogte ver te boven gaan. De hemelboom komt uit China en is omstreeks 1750 in Frankrijk voor het eerst ingevoerd. Vandaaruit is de boom over Europa verspreid en komt zelfs verwilderd voor.

Een hemelboom heeft op oude leeftijd grillige takken in de kroon.
De hemelboom heeft een omvangrijke kroon
De kroon is koepelvormig en kan een omvang van dertig meter bereiken. De stam is glad en grijs. Van de hemelboom zijn er manlijke en vrouwelijke bomen. De boom is dus tweehuizig. De vrouwelijke bomen dragen in juni - juli oranjekleurige pluimen, die in de nazomer tot rossigbruine, gevleugelde vruchten uitgroeien. Zowel de manlijke als de vrouwelijke bloemen zijn weinig opvallend en staan meestal aan de hoogste scheuten van de boom.

Een hemelboom komt laat in het blad. Half of eind mei is geen zeldzaamheid. De stengels zijn zacht behaard en hebben van binnen oranje merg. Bladen staan symmetrisch langs de stengel en zijn zestig tot honderd centimeter lang. Aan de stengel zitten dertien tot vijfentwintig bladen. Bij kneuzing van de bladen verspreidt zich een onaangename geur.
De geveerde bladeren zijn vaak tot een meter lang
De geur is het sterkste als een van de twee grote en goed zichtbare klieren aan de bladvoet worden gekneusd.

Een hemelboom is geschikt als solitair op een groot gazon. In verharding vormt de boom veel wortelopslag. Ook zaait de boom zich gemakkelijk spontaan uit. De boom is buitengewoon goed bestand tegen luchtvervuiling. Een hemelboom houdt ervan om z'n hoofd in de zon te hebben en de voet in de halfschaduw. Plant een hemelboom in een voedselrijke grond in een ruim plantgat (2 x 2 x 1 meter). Zaden kunnen in de herfst worden gezaaid en in de winter kan wortelstek worden genomen of kunnen de uitlopers worden verzelfstandigd.

Snoeien
De hemelboom verdraagt snoeien goed. Een sterke, jaarlijkse of tweejaarlijkse snoei zorgt ervoor, dat alle voedingssappen worden geïnvesteerd in stengels en bladen. De bladen worden er extra lang door en stengels van twee of meer meters lang zijn dan geen zeldzaamheid. Hoewel het misschien aantrekkelijk lijkt om gigastengels en -bladen te krijgen, kan een hemelboom beter met rust worden gelaten. De karakteristieke verschijningsvorm wordt er alleen maar beter door.


 

Artikelen en illustraties
in NEÊRLANDs Tuin
zijn auteursrechtelijk beschermd. Niets mag daarom geheel, gedeeltelijk
of in gewijzigde vorm (persoonlijkheidsrecht) op welke wijze dan ook worden verveelvoudigd zonder schriftelijke toestemming.